By 

Alles wat je moet weten over vegetarisch en veganistisch eten in Vietnam


De uitgestrekte rijstvelden in Sapa, het bijzondere karstgebergte in Halong Bay en de groene Mekong Delta: het zijn allemaal goede redenen om naar Vietnam te gaan. Maar de meeste mensen hebben iets heel anders bovenaan hun lijstje staan. Juist, het heerlijke eten. Verse loempia’s, noedelsoep en de beroemde banh mi broodjes. Al die heerlijke gerechten hebben één ding gemeen: het geheime ingrediënt vissaus. Lekker hoor. Maar niet als je vegetariër of veganist bent. Moet je dan al dat lekkere eten missen? Nee hoor. Als je weet waar je moet zijn en welke gerechten je wel kunt eten, is Vietnam ook voor iedereen een culinair avontuur.

Het codewoord is ‘chay’

Net als in de rest van Azië, eet men in Vietnam steeds meer vis en vlees. Maar de strenge boeddhist zweert nog steeds bij een dieet zonder dierenleed. Voor die mensen en de strikte monniken zijn er overal in het land vegetarische restaurants te vinden. Die herken je aan het woordje ‘chay’, wat ‘vegetarisch’ betekent. Eindig je toch in een restaurant met vlees en vis als hoofdingrediënt, dan is het handig om het volgende zinnetje te onthouden: ‘toy an chay’. Iedere Vietnamees zal dan begrijpen dat je ‘ik ben vegetariër’ zegt.
 
Homestay vegetarisch eten

Geen vissaus aub

Het is gelukt! De serveerster snapt dat je absoluut geen vis en vlees in je noedelsoep wilt. Maar vissaus, dat eet je natuurlijk wel! Toch? Hoe lekker ook, wat mij betreft is ook de vissaus een no go. En dat is lastig. Want wie eet er nou geen vissaus? Dus zolang je geen pescotariër bent is het handig om ook de volgende woorden te leren: ‘không nước mắm’, wat zoiets als ‘geen vissaus’ betekent. Ja, probeer dat maar eens te onthouden. Opschrijven dan maar?

Nepvlees is een ware kunst

Geen zorgen. Als vegetariër kun je ook zonder vissaus nog steeds genieten. In Vietnam weten ze heel goed hoe je lekker kookt zonder dierlijke producten. Sterker nog; hier hebben ze het fenomeen nepvlees tot een ware kunst verheven. Runderlapjes, garnalen, kip of varkenvlees; zelfs eieren van soja laten ze er als echt uitzien. Dus als jij, net als ik, vlees en vis wel lekker vindt, (maar om andere redenen laat staan) dan staat je hier je een smaakvol festijn te wachten. Toegegeven, de nepeieren hebben alleen de looks gemeen. Maar de vis en de runderlapjes smaken zo goed, dat ik me even afvraag of de kok ons voor de gek houdt. Zelfs de structuur is niet van echt te onderscheiden.
 
Mock meat vietnam

Vietnamees zonder vlees

Natuurlijk wil je tijdens je rondreis door Vietnam zoveel mogelijk traditionele gerechten proeven. Maar veel van die maaltijden bevatten vis en vlees. Na een maand reizen door het land van de reizende draak, heb ik zoveel lekkers geproefd, dat ik mijn favoriete vegetarische gerechten voor je op een rijtje zet.

  • Banh mi: de baguette is een erfenis van de Franse kolonisten. Hier beleggen ze de broodjes niet met brie, maar met ingelegde groente, koriander, heerlijke sausjes en – de vegetarische variant – gemarineerde tofu. De beroemde chefkok Anthony Bourdain noemde de banh mi een ‘symphony in a sandwich’. Ik begrijp wat hij bedoelt.
  • Verse loempia’s: we kennen allemaal de Vietnamese loempia. En eerlijk is eerlijk, die kun je ook in Vietnam op elke straathoek krijgen. Naast de gefrituurde variant, heb je ook de verse loempia. Die wordt gemaakt met rijstpapier en gevuld met verse groente, kruiden, rijstnoedels en gemarineerde tofu of ei. Heerlijk met een pittig sausje.
  • Pho: deze goedgevulde noedelsoep is misschien wel het meeste gegeten gerecht in Vietnam. Voor vegetariërs is het opletten geblazen: ook de pho met tofu wordt meestal met runderbouillon gemaakt. Je kunt de pho daarom het beste in een vegetarisch restaurant eten.
  • Banh xeo: het lijken wel omeletten! Deze knalgele pannenkoeken worden gemaakt van rijstbloem, kurkuma en kokosmelk en gevuld met verse groenten en kruiden. Vervolgens wordt de banh xeo opgerold tot een soort burrito en is het smullen geblazen. Veganisten moeten wel even checken of de kok ei gebruikt voor de vulling.
  • Morning glory: geen zorgen, dit gerecht komt niet uit een smartshop. Morning glory is een soort spinazie die in het water groeit. De Vietnamezen wokken de plant met heel veel knoflook en een beetje sojasaus. Zo simpel, maar oh zo lekker.
  • Papaya salade: dit gerecht is over komen waaien uit Thailand. De salade wordt gemaakt van een onrijpe papaya. Die is groen, knapperig en een stuk minder zoet dan wanneer de papaya rijp is. Verder gebruiken ze tomaten, lekker veel knoflook, chilipepers en pinda’s. Geef van te voren duidelijk aan dat je geen gedroogde garnalen en vissaus in je salade wilt. (Weet je nog? ‘Không nước mắm’.) Meestal is dat geen probleem.
  • Đậu sốt cà chua: deze gebakken tofu in tomatensaus kregen we vaak als we bij de mensen thuis gingen eten. De saus is aan de zoete kant, maar ontzettend verslavend. Ik kon er geen genoeg van krijgen.

 
Banh Mi Vegetarian

Van buffetrestaurant tot sandwichkraam

Vooral in de grote steden, zoals Hanoi, Ho Chi Minh en Hoi An, vind je genoeg restaurants met het magische woordje ‘chay’ in de naam. Open de Happy Cow app op je telefoon en je staat gelijk voor het een probleem: er is te veel keuze. Van 100% veganistische buffetrestaurants, tot vegetarische ketens en plantaardige sandwichkraampjes langs de weg; er is genoeg te kiezen. Één ding is zeker: als planteneter kom je niets te kort tijdens reis door Vietnam. Loopt het water je al in de mond?

Genoten van dit artikel? Dan vind je dit ook leuk!

1. De leukste vegetarische kookles van Chiang Mai + recept voor pad thai
2. Smakken en slurpen: dit zijn de gekste eetgewoontes in Azië
3. De complete gids voor vegetariërs en veganisten in Chiang Mai in Thailand
4. Iran: ze slachten een kip voor mij (en ik ben vegetariër)
5. 13 vragen en opmerkingen die ik als vegetariër niet meer wil horen

Daisy
Over Daisy

Daisy & Patrick reizen rond de wereld. Door zo veel mogelijk over land te reizen en mensen te ontmoeten, hopen ze mooie verhalen te verzamelen. Op All Day Every Daisy delen zij hun inspiratie voor duurzaam reizen en vertellen zij over inspirerende mensen, positieve ervaringen en mooie avonturen.

DEZE BLOGS AL GELEZEN?

Pokhara Lake Phewa
Dit is er te doen in Pokhara: 10 activiteiten waar je niet voor hoeft te hiken
September 16, 2018
Pinnen in het buitenland tips
Pinnen in het buitenland: met deze tips bespaar je veel geld!
September 04, 2018
Sri Lanka
Een jaar op reis! Dit zijn de leukste statistieken en weetjes van 365 dagen wereldreis
August 18, 2018
myanmar fishing Inle lake
Bezienswaardigheden in Myanmar: deze 9 plekken wil je niet missen
August 15, 2018
Meet the locals Myanmar Kayah tribe
Myanmar: maak kennis met de bewoners van de onbekende Kayah State
August 11, 2018
Mr Binh Family Cat Tien
Cat Tien National Park: slapen bij de locals en op zoek naar gibbons
August 07, 2018
Vegetarian Cooking class Chian Mai Thailand
De leukste vegetarische kookles van Chiang Mai + recept voor pad thai
August 01, 2018
Spijkerbroeken Bangladesh fabriek
Textielarbeiders in Bangladesh moeten hun eigen veiligheid betalen
July 24, 2018
Luang Prabang Laos monk
Luang Prabang: wat te doen in de mooiste stad van Laos?
July 14, 2018

Reageer op deze blog

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. De velden met een * zijn verplicht.