By 

Moderne slavernij in India: deze meisjes maken onze kleding


“De beste T-shirts! Garen in elke kleur! Spijkerbroeken! Sari’s! Stof verven kan hier!” Felgekleurde borden langs de weg schreeuwen KORTING!!! naar iedereen die de stad in rijdt. Winkels ter grootte van een garagebox verkopen de restjes uit de fabrieken. Graaibakken met onderbroeken voor 7 cent. Honderden sokken die je zelf bij elkaar mag zoeken. Een echte Levi’s spijkerbroek met onzichtbare weeffout kost hier amper een tientje.

Tiruppur is de stad waar dromen uitkomen én worden ontnomen. Waar de rivier kleurt naar de laatste mode en waar katoen letterlijk in de lucht hangt. Dit is de stad waar onze kleding wordt gemaakt. Welkom in Dollar City.

Kinderarbeid uitbannen

Patrick en ik maken een bijzondere tussenstop op weg naar het toeristische Hampi. Mondiaal FNV heeft mij gevraagd om een kijkje te nemen in de kledinghoofdstad van India: Tiruppur. Het is slecht gesteld met de arbeidsomstandigheden van veel jonge meiden in de naaiateliers. Mondiaal FNV en de lokale stichting SAVE werken samen om kinderarbeid en moderne slavernij in de kledingindustrie uit te bannen. De aankomende dagen ontdek ik wat dat betekent.
 
Sumangali Scheme t-shirt

Niet hardop praten

Toeristen hebben hier niks te zoeken. Het is lastig om een fijn hotel te vinden. We vinden uiteindelijk een kamer in zakenhotel Angel, midden in het centrum van Tiruppur. We worden met verbaasde gezichten ontvangen. Wij zijn de enige gasten mét backpack en zónder driedelig pak.

In de lobby van ons veel te chique hotel ontmoeten we Mary, de projectleider van SAVE. Zij neemt ons vandaag mee naar de meisjes die onze kleding maken. Ik heb gelezen over de Sumangali Scheme en vraag haar ernaar. Zichtbaar ongemakkelijk buigt ze zich naar me toe en fluistert: “Dat woord kun je hier beter niet hardop zeggen. In dit hotel komen de zakenmannen uit de kledingindustrie. Je wilt niet dat zij weten waarom je hier bent.”

Sumangali Scheme

In India is het gebruikelijk dat meisjes bij het trouwen een bruidsschat meenemen voor hun schoonfamilie. Daar moeten de bruid en haar ouders jaren voor sparen. Ondernemers in Tiruppur maken slim gebruik van deze traditie. Zij misleiden arme families met contracten vol mooie beloftes. De zogenaamde Sumangali Scheme.

De belofte? Als hun dochter 3 jaar in de fabriek komt werken, krijgt ze na afloop het volledige bedrag (ongeveer 730 euro) voor haar bruidsschat uitbetaald. In die periode woont ze in een hostel met goede faciliteiten, zoals een bioscoop en een winkelcentrum. Ze krijgt drie keer per te dag eten, nieuwe kleren en de kans om naar school te gaan. Wat wil je als ouder nog meer?
 
Sumangali Scheme Factory

Met lege handen naar huis

Helaas is de werkelijkheid niet zo hoopgevend. De meiden, soms nog maar 12 jaar oud, worden uitgebuit en opgesloten, maken lange werkdagen, krijgen slecht te eten en mogen geen contact hebben met de buitenwereld. Van scholing is al helemaal geen sprake. De arbeidsomstandigheden zijn zo ongezond dat de meeste meiden het einde van hun contract niet eens halen. En dat is de voorwaarde om hun bruidsschat te ontvangen. Duizenden toekomstige bruidjes werken jarenlang in deze vreselijke omstandigheden om vervolgens met lege handen terug te keren naar huis.

Katoen in de lucht

In de omgeving van Tiruppur staan zo’n 4500 kledingfabrieken en ruim 250 spinnerijen. Grote en kleine merken die overal in onze winkelstraten aanwezig zijn laten hier hun mode maken. Meer dan de helft van de fabrieken geeft geen inzicht in de arbeidsomstandigheden. Zoals ik al verwachtte zijn ook wij niet welkom in de werkplaatsen. Wel mag ik praten met een paar meiden die gered zijn door SAVE en herenigd met hun ouders. Het is 3 uur rijden in de zengende hitte naar het arme dorp. “Houd de ramen maar dicht. Er hangen hier kleine katoendeeltjes in de lucht. Mensen worden er ziek van.”
 
Tiruppur Sumangali

Net een filmster

In het eerste dorp worden we vrolijk onthaald door nieuwsgierige kinderen, die zich opdringerig om onze auto hebben verzameld. Ik voel me net een filmster. “Namaste! Namaste!” Er komen hier niet vaak blanke mensen, dus we zijn een ware bezienswaardigheid. Mary neemt ons mee naar het huis van het dorpshoofd. Hij weet waar we de meiden kunnen vinden die ons vandaag te woord staan. En grote man met een witte streep op zijn voorhoofd gebaart ons te gaan zitten. Hij beweegt ongecontroleerd, lacht hard en zonder reden en stinkt vreselijk naar alcohol. Het is 10 uur ’s ochtends.

De rol van het dorpshoofd

Onder de armsten in India is het hebben van een dochter eerder een last dan een zegen. De dure bruidsschat hangt als een donkere wolk boven hun hoofd. Bovendien verlaten dochters na het trouwen hun thuis om bij de familie van de man te gaan wonen. Dat betekent een paar helpende handen minder in huis. Uitzichtloze armoede, ongeletterdheid, alcoholisme en gebrek aan kennis en informatie bij de ouders zijn allemaal redenen om hun dochters mee te geven aan de recruiters. Het dorpshoofd is een gerespecteerd man en speelt vaak een grote rol bij het nemen van de beslissing. Hij krijgt zo’n 60 euro per meisje. Dat geld wordt ingehouden van het uiteindelijke bedrag dat het meisje ontvangt.

Wij zijn toeristen

Het dorpshoofd wisselt wat woorden met Mary in Tamil. Ik versta er niks van, maar hoor aan zijn stem dat het niet vriendelijk is. Mary richt zich teleurgesteld tot ons. “Hij heeft de meiden die we zouden spreken vanochtend weggestuurd. Hij vertrouwt het niet en wil weten waarom jullie hier zijn.” De toon van de man wordt steeds onvriendelijker. Tijd om te gaan. Om de gemoederen te sussen en onze intenties te verbergen maken we nog even een groepsfoto. Zie je wel; we zijn echt toeristen. Smile!
 
Sumangali Scheme dorpsshoofd

Oranje zeil

In het volgende dorp worden we ontvangen met vers geplukte bloemen en een applaus. Alle inwoners hebben zich op een open plek verzameld. In het midden ligt een oranje zeil waar 7 jonge meiden giechelend in een kringetje zitten. Mijn oog valt direct op een mooi meisje, dat afwezig met haar ene hand over een groot litteken op haar andere hand wrijft. “Ze heeft zich verbrand in de fabriek. De wond is niet behandeld, omdat ze geen vrij mocht nemen,” legt Mary uit.

Verrassend positief

De jonge vrouwen vertellen één voor één over hun ervaring in de kledingfabriek of spinnerij waar ze als tieners hebben gewerkt. Nieuwsgierige ouders en andere dorpelingen kijken van een afstandje mee. De meiden zijn verrassend positief over hun ervaring. Niet iedereen is betaald voor hun werk, maar over de omstandigheden valt weinig te klagen. Ik vraag me af wat ik hier doe. Zo erg was het helemaal niet.
 
Sumangali Scheme SAVE ngo

Ze durven niet

Het laatste meisje, Rajeswari, kijkt steeds nerveus opzij als ze met een grote lach vertelt dat ze het gezellig vond om met al die jonge meiden in het hostel te wonen. In haar treurige ogen lees ik iets anders. Dan valt het kwartje. Haar ouders luisteren mee. Het dorpshoofd luistert mee. Het hele dorp luistert mee. Natuurlijk is ze positief!

Verhaal delen

Ik ben hier niet zomaar gekomen. Ik wil de meiden ook interviewen voor de camera, zodat ik samen met Mondiaal FNV hun verhaal kan delen. Ik stel voor om de interviews één op één te doen, zonder publiek. De meeste meiden haken af. Ze durven niet. Er blijven 3 dappere meiden over: P. Nithya (19), Dhanalakhsmi (19) en R. Thenmozhi (18).
 

 
Na afloop van het interview klets ik nog wat met de opgeluchte meisjes. Nu ze gered zijn uit deze verschrikkelijke industrie moeten ze op zoek naar nieuwe kansen. SAVE helpt ze met het vinden en financieren van een opleiding. Daarnaast krijgen ze training waarin ze leren voor zichzelf en hun rechten op te komen. Ze krijgen hulp bij het openen van een eigen bankrekening en leren hoe ze veilig geld kunnen sparen.

Made By Indira

Op 10 januari verschijnt het jeugdboek ‘Made By Indira’. Het verhaal gaat over een Nederlands meisje dat graag goedkope kleding koopt en een meisje in India, dat is geronseld om deze kleding onder slechte omstandigheden te maken. Tijdens een vakantie in India ontdekt het Nederlandse meisjes waar haar goedkope kleding vandaan komt. Het boek is mede mogelijk gemaakt door Mondiaal FNV en SAVE. Ik sta achter dit boek, omdat ik geloof dat er pas echt iets verandert als we beginnen bij onszelf. Het wordt tijd dat wij de echte prijs betalen voor onze kleren.

Goedkoop of duurkoop

Een lage prijs betekent vaak dat de werkomstandigheden slecht zijn en er weinig rekening wordt gehouden met het milieu. Maar een hoger prijskaartje betekent niet automatisch dat het wel goed zit met de natuur en de kledingmakers.

Een paar euro voor een T-shirt kan natuurlijk nooit, als je nagaat wat er allemaal nodig is om dat T-shirt te maken en bij jou in de winkel te krijgen. Meer weten over de productie van één simpel T-shirt? Planet Money maakte een vijfdelige serie korte video’s waarin het hele proces te zien is.
 
Sumangali Scheme Tiruppur

Wat kun je zelf doen?

Het blijft een lastig dilemma: hoe weet ik zeker of de kleding die ik koop niet gemaakt is door kinderen of volwassenen onder erbarmelijke omstandigheden? De prijs van een kledingstuk verklapt al veel. Maar er zijn meer dingen die je kunt doen om zeker te weten dat de kleding die jij draagt eerlijk geproduceerd is.

  • Vraag je af wie jouw kleren maakt en probeer kleren te kopen die zo eerlijk mogelijk gemaakt zijn.
  • Op de websites van Fair Wear Foundation en Rank a Brand kun je zien welke merken eerlijke kleding produceren.
  • Met de app van Talking Dress zie je welke winkels bij jou in de buurt eerlijke kleding verkopen.
  • Vraag in de winkel hoe de kleding gemaakt wordt. Zelfs als de winkelmedewerker geen antwoord heeft, heeft jouw vraag wel effect. Hoe meer mensen deze vraag stellen, hoe groter de kans dat merken het belang zien van eerlijk gemaakte kleding. Bij Schonekleren.nl kun je speciale vragenkaarten downloaden om je stem te laten horen.
  • Laat weten dat jij je ook druk maakt over de herkomst van jouw kleding door een bericht te delen met de hashtag #ikstaachterditboek
  • Kijk eens goed naar de inhoud van je kledingkast. Heb je echt nieuwe kleren nodig? Als je minder koopt, kun je meer uitgeven aan 1 eerlijk kledingstuk.
  • Steun de Facebookcampagne van Mondiaal FNV en like Hetzitmenietlekker. Meer weten? Bekijk hier de pagina met veel gestelde vragen.

 
Sumangali Scheme kleding

Sumangali Scheme India

Sumangali Scheme meiden kleding maken

Sumangali Scheme SAVE meiden

Sumangali Scheme SAVE ngo India

Sumangali Scheme SAVE meiden

Daisy
Over Daisy

Daisy & Patrick reizen rond de wereld. Door zo veel mogelijk over land te reizen en mensen te ontmoeten, hopen ze mooie verhalen te verzamelen. Op All Day Every Daisy delen zij hun inspiratie voor duurzaam reizen en vertellen zij over inspirerende mensen, positieve ervaringen en mooie avonturen.

DEZE BLOGS AL GELEZEN?

Sikkim Monastry Monks
Waarom Sikkim zo anders is dan de rest van India
February 15, 2018
Sri Lanka theeplantage
7 hotspots die je niet mag missen tijdens je rondreis door Sri Lanka
February 11, 2018
vliegtuig
We zitten vast! Hoe we zonder te vliegen niet verder komen
February 10, 2018
EBC Sete Valley
Dit zijn de leukste en minder leuke momenten na 6 maanden wereldreis
February 06, 2018
Kathakali Traditional Dance Cochin
India: 7 aanraders voor een bezoek aan Kochi in Kerala
January 29, 2018
EBC reach the top
Do’s & don’ts tijdens de Mount Everest Base Camp Trekking
January 24, 2018
momo's-folding-nepal
Nepalees koken met restjes: recept om zelf momo’s te maken
January 20, 2018
Istanbul Blue Mosque
10 supertips voor een onvergetelijke stedentrip naar Istanbul
January 16, 2018
Kiespijn in Nepal
Ik móet naar de tandarts in een ontwikkelingsland. Alweer.
January 09, 2018

4 Reacties

Flower1988
Reply 15 januari 2018

Wat een goede reportage! Heel belangrijk om dit onder de aandacht te brengen en ik ga het zeker delen.

    Daisy
    Reply 23 januari 2018

    Hoi Flower, bedankt voor het delen. Het kan niet genoeg doorverteld worden. Pas als wij als consument laten zien dat we het anders willen, gaan (grote) kledingmerken actie ondernemen.

Arjan Mulder
Reply 15 januari 2018

'Mooi' verhaal, verhelderende inkijkjes. Dit wordt nog steeds zorgvuldig weggehouden en veel mensen wíllen het helemaal niet zien. Goed dat je hier in bent gedoken.

    Daisy
    Reply 23 januari 2018

    Hoi Arjan, bedankt voor het compliment. Ik ben blij dat ik de mogelijkheid heb om dit soort verhalen tussen de vrolijke reiservaringen door te delen.

Reageer op deze blog

Your email address will not be published. Required fields are marked *