Follow Me

Close
By

Een paar weken geleden ontmoet ik op het vliegveld van Dhaka een Europeaan die tijdens zijn 10-daagse vakantie 5 keer in een vliegtuig is gestapt. Hij vloog van Finland naar de Filipijnen, dan door naar Colombo en Dhaka om vervolgens via Kathmandu terug naar huis te vliegen. Geen grap! 5 keer vliegen in 10 dagen. Dan ben je toch kapot als je thuis komt van je ‘vakantie’. De helft van de tijd breng je door op vliegvelden, sta je in de rij en zit je in oncomfortabele stoelen. En daarbij is vliegen ook nog eens slecht voor het milieu. Genoeg redenen om je vakantie anders in te richten.

Zeker als je in Europa blijft, zijn er genoeg mogelijkheden om veel te zien in korte tijd, zonder dat je de helft van de tijd op het vliegveld doorbrengt.

Met de fiets

Ik geniet elke keer weer van de oprechte verbazing en de grote glimlach bij buitenlanders als ik een foto laat zien van een typisch Hollands tafereeltje: de fietsflat in Amsterdam; een moeder met kinderen voor- én achterop haar fiets en zeiknatte mensen die koste wat het kost met een opengeklapte paraplu tegen de regen in fietsen. Wij Hollanders zijn nou eenmaal gek op fietsen.

Mijn vriend Patrick en ik zijn in 2016 op fietsvakantie geweest. Trappend door Wallonië genoten we van de landschappen die Vincent van Gogh schilderde. De prachtige, kleine stadjes met hun gezellige pleinen en terrassen. In Duitsland genoten we van de heuvelachtige omgeving van het Zwarte Woud. Op de fiets kom je lang niet zo ver als in het vliegtuig. Maar in de grotere steden ben je juist superflexibel en kun je gaan en staan waar je wilt. Wil je toch lange afstanden afleggen? In Europa kan je fiets gewoon mee in de trein. Minder uitstoot en meer genieten en ook nog eens goed voor je gezondheid: win-win!
 
Fietsvakantie Wallonie - All Day Every Daisy

Met de trein

Interrailen is te gek! Je kan kiezen voor een uitgebreide rondreis door Europa of voor een rondreisticket voor 1 land. Met meer dan 40.000 bestemmingen in 30 landen is er keuze genoeg. Van Amsterdam naar Berlijn. Van Berlijn naar Wenen. Van Wenen naar Milaan. Enzovoorts. Neem de tijd en geniet van je vrijheid! Net als in de rest van de wereld geldt: in het openbaar vervoer ontmoet je de lokale bewoners. Niet in het vliegtuig. Je maakt gemakkelijk een praatje en voor je het weet heb je een hele lijst aan insider tips voor je volgende bestemming. Hier bekijk je welke treinpas het beste bij jou plannen past.
 

Met de auto

In 2016 ontdekte ik dat er veel redenen zijn om Portugal te bezoeken. De rijke historie in de steden, uitgestrekte landschappen in het binnenland, heerlijk eten en relaxen aan het strand in de Algarve. Het is verleidelijk om na een bezoek aan Porto of Lissabon een binnenlandse vlucht naar de Algarve te boeken. Maar waarom zou je de regie van je vakantie uit handen geven? Een auto huren is makkelijk en goedkoop! Vanuit Lissabon is het maar een paar uur rijden naar jouw relaxdagen aan het strand. Maar neem vooral de tijd. Het is echt de moeite waard. Je rijdt dwars door het glooiende landschap van het best bewaarde geheim van Portugal: Alentejo. Ontdek de middeleeuwse dorpjes, de prachtige landschappen en geniet van de hoogtepunten uit de Portugese keuken. Ben je niet zo’n strandmens? Dan kan je de Algarve natuurlijk ook overslaan en dwars door Spanje naar Madrid rijden. Je huurauto kun je daar gewoon weer inleveren! Op de website van Easyterra vergelijk je gemakkelijk huurauto’s in heel Europa.
 
Auto huren vakantie europa

Meer lezen over een rondreis door Portugal? Ik deel mijn tip voor een rondreis langs de mooiste plekken in 1 vakantie.

Met de bus

Toen de budget-vliegmaatschappijen nog niet bestonden was de busvakantie de enige optie voor een goedkope vakantie. Ik herinner me de 30-urige busrit van Utrecht naar Florence nog goed. Wat was het gezellig. En wat waren we opgelucht toen we eenmaal op bestemming waren. Nu zie ik zo’n lange rit niet meer zitten. Maar wat nou als je het opbreekt in behapbare stukken? Zo zie je meer van Europa en zit je niet de hele dag in de bus. In 3 weken kun je bijvoorbeeld vanuit Nederland een mooie rondreis maken door de Balkan. Met de Flixbus reis je goedkoop door heel Europa.

Met de benenwagen

Europa is vergeleken met andere continenten maar een klein stukje land. De fanatieke wandelaar bereidt zich goed voor en loopt de Pelgrimstocht naar Santiago de Compostela. Maar dat red je niet in 25 vakantiedagen. Veel mensen breken de wandeling op in delen en doen elk jaar een etappe. Of wat denk je van een wandeltocht in de Alpen of de Dolomieten? Buiten de schoolvakanties rijd je in maximaal 2 dagen naar deze berggebieden. Kies vervolgens een paar mooie (meerdaagse) wandelingen en geniet van de prachtige natuur op ons kleine continent. Je reist trouwens net zo makkelijk met de trein naar de Dolomieten en de Alpen. In de trein terug hebben je benen lekker de tijd om te ontspannen. (En lees je eindelijk dat ene boek dat al jaren op je nachtkastje ligt te verstoffen helemaal uit!)
 
Italie Motagnaga Magische Berg

Met je duim omhoog

Wij begonnen onze wereldreis in augustus 2017 bij een tankstation langs de A12 bij Bunnik. Liftend reisden wij in twee dagen naar Trento, Italië. Hoewel liften een slechte reputatie heeft, hebben wij het tegenovergestelde ervaren. We zijn opgepikt door lieve, gastvrije mensen. Op veel plekken hadden we supersnel een volgende lift te pakken. Onze reistijd mocht dan iets langer zijn dan een rechtstreekse rit, onze vakantie begon al op dag 1. Je hebt uiteraard een klein beetje avontuurlijk enthousiasme nodig, maar echt, iedereen kan het. Gebruik je gezond verstand en luister naar je onderbuikgevoel. Wij vonden het een geweldige ontdekkingstocht, vol van bijzondere ontmoetingen en levensverhalen!

Vind je het toch nog een beetje spannend om zomaar bij vreemden in de auto te stappen? Kijk dan eens of BlaBlaCar misschien iets is voor jou. Tegen een kleine vergoeding bieden reizigers lege zitplaatsen in hun auto aan. De aanbieders zijn geverifieerd door BlaBlaCar en verzamelen beoordelingen van vorige passagiers. Dat geeft net wat meer zekerheid.
 
Liften in Europa

Geïnspireerd om ook eens te gaan liften? Dit zijn mijn 10 tips om veilig en leuk te liften door Europa.

By

Vroeger zag je ze overal langs de weg: jongeren met een grote tas en een kartonnen bordje met een bestemming erop. Tegenwoordig is liften allang niet zo gewoon meer. In de zomer staat een enkeling met een duim omhoog bij een oprit. Maar echt populair is deze manier van reizen allang niet meer. Dat weerhoudt ons er niet van om onze wereldreis liftend door Europa te starten.

We vonden het liften zo leuk, dat we iedereen willen aanmoedigen het ook eens te proberen. Om je op weg te helpen deel ik daarom 10 tips om veilig en leuk door Europa te liften. Hier lees je de verhalen van de mensen die wij onderweg ontmoetten.

1. Smile!

Train je kaakspieren en oefen je mooiste lach! Een glimlach schept vertrouwen en laat zien dat je geen kwaad in de zin hebt. Bovendien is het veel leuker om een vrolijke lifter mee te nemen, dan een chagrijnige reiziger.

2. Bordje met bestemming

Neem een paar stukken karton en een dikke stift mee en schrijf op waar je naartoe wil. Het helpt als bestuurders van een afstand al kunnen zien in welke richting je hoopt te gaan. Zo stopten er meerdere auto’s voor ons, omdat ze dachten ‘ach, we moeten toch die kant op’. Onze ervaring is ook dat er – ondanks ons bordje – nog steeds behulpzame mensen stopten die totaal de andere kant op moesten. Dat kun je beter hebben dan dat er helemaal niemand stopt.
 
Liften in Europa

3. Langs de snelweg

De beste plek om een lift te krijgen is bij een benzinestation langs de snelweg. Het is natuurlijk wel zo slim om langs een baan te gaan staan die de juiste kant op gaat. Langs de snelweg heb je een grote kans dat mensen een langere weg afleggen en jouw bestemming bereiken.

4. Praatje maken

Ga actief op zoek naar een lift. Wij merkten dat mensen ons sneller meenamen wanneer we uit onszelf een praatje gingen maken, dan wanneer we passief met onze duim omhoog langs de weg bleven staan. De parkeerplaats bij een benzinestation is daar een perfecte plek voor. Bovendien kunnen mensen meteen aanvoelen dat het wel goed zit en nemen ze je sneller mee.

5. Vermijd de stad

De lastigste plek om te staan is in de binnenstad. Het verkeer daar rijdt meestal maar korte stukjes en alle kanten uit. De kans dat je iemand treft die naar jouw bestemming gaat én jou mee wil nemen, is heel klein. Voorkom ook dat een bestuurder jou afzet in een stad, als je nog door wilt reizen. Je kunt dan beter bij het laatste benzinestation vóór een stad uitstappen.

6. Luister naar je gevoel

Krijg je een lift aangeboden, maar voelt het eigenlijk niet goed. Niet doen! Er komt wel weer een nieuw aanbod. Als je gevoel niet goed is, wordt het een heel gespannen rit. Dat is voor niemand leuk.

7. Wees flexibel

Liften met een strak reisschema is niet slim. Je weet nooit hoeveel auto’s stoppen en hoeveel kilometers je in een dag aflegt. Het is dus moeilijk om van te voren in te schatten hoe laat, of zelfs op welke dag je ergens aankomt. Wees ook flexibel wat betreft de tussenbestemming. Er gaan meerdere wegen naar Rome en als iemand wel de goede kant op gaat, maar via een andere stad dan je in gedachten had, gooi je toch gewoon je route om.
 
Liften in Europa

8. Met z’n tweeën

Het is altijd verstandiger om met z’n tweeën te liften. Je kunt overleggen en elkaar helpen als dat nodig is. Het helpt als één van de twee, of beide lifters vrouwen zijn. We kregen meer dan eens te horen dat bestuurders ons wel vertrouwden omdat er een vrouw bij was. Twee mannen zouden ze niet zo snel meenemen.

9. Niet tegelijk uitstappen

Als je bagage in de achterbak ligt, is het verstandig om niet tegelijk uit te stappen. De bestuurder kan er dan zomaar met jouw spullen vandoor gaan. Als één van de twee vast uitstapt om de spullen te pakken en de ander blijft zitten, is dat ineens een stuk lastiger. Wij hadden zulke vriendelijke bestuurders, dat we geen moment twijfelden of ze iets kwaads in de zin hadden. Over dit punt maakten we ons dus geen moment zorgen. Maar, better safe than sorry.

10. Hitchwiki

Liften door Europa is wel heel makkelijk geworden nu je in de hele EU op het internet kan. Zo zagen wij steeds op Google Maps welke kant we op moesten en waar de benzinestations waren. Maar we konden ook gebruik maken van de website Hitchwiki. Lifters reviewen liftplaatsen, zodat je van te voren kunt inschatten of je op een goede plek staat of niet. Over het algemeen bleken de reviews te kloppen.

Tip voor bestuurders

Neem eens een lifter mee! Het is reuze gezellig en je helpt de reiziger enorm op weg. Ik hoor wel eens mensen zeggen dat ze liever geen lifters meenemen, omdat ze bang zijn. Maar als je erover nadenkt is dat nergens voor nodig. Het is wel erg veel moeite voor een slechterik om helemaal langs de snelweg te gaan staan, met een backpack en een bordje in de hoop dat iemand hem of haar meeneemt. Inbreken of overvallen is veel lucratiever. Als je toch twijfelt kun je altijd even stoppen en vragen waar de lifter naartoe gaat. Als je het na het antwoord toch niet vertrouwd kun je altijd nog zeggen dat je helaas de andere kant op moet.

Heb jij wel eens een lifter meegenomen?

By

We beginnen onze wereldreis op avontuurlijke wijze: met de duim omhoog en een kartonnen bordje met de bestemming erop liften wij ons een weg richting Italië. Mijn ouders zetten ons af op een parkeerplaats bij Bunnik.

We verwachten dat we wel een lift gaan krijgen en gaan er vanuit dat het veilig is. Maar je weet natuurlijk nooit door wie je wordt meegenomen. Wat als het 2 uur lang ongemakkelijk stil blijft? Of de bestuurder blijkt een rotzak? We vertrouwen ons instinct en stappen in meer dan 10 auto’s op weg van Nederland naar Italië. Dit zijn de leukste verhalen van onze lift door Europa.

Snelheidsduivel Lucas

We staan nog geen minuut op de parkeerplaats bij Keulen als Lucas op ons af komt lopen. ‘Willen jullie met mij mee?’, vraagt hij. We zijn verbaasd over de snelheid waarmee we worden opgepikt. Maar als we eenmaal in zijn gepimpte BMW op de snelweg zitten wordt duidelijk waarom: Lucas is een snelheidsduivel. Lucas komt uit een klein plaatsje in de buurt van Darmstadt. Hij doet een traineeship in Düsseldorf en heeft net z’n eerste volle week erop zitten. ‘Ik kon wel wat gezelschap gebruiken’, zegt hij lachend. Hij vertelt over zijn kleine appartement in Dusseldorf en over de beperkte vergoeding die hij krijgt voor zijn werk. Intussen trapt Lucas flink door op de Duitse autobahn. Lucas is nog maar een week van huis en mist zijn ouders en vrienden nu al. De teller stijgt richting de 200 kilometer per uur. Patrick houdt zich stevig vast. Het is eigenlijk te duur om zo hard te rijden, maar voor ons slooft hij zich graag even uit. Op weg naar zijn ouderlijk huis maakt Lucas graag een ommetje en zet ons pal voor de deur van ons hotel af.
 

Angel en zijn moeder

We staan al zeker een half uur te wachten op een ongure parkeerplaats langs de snelweg tussen Frankfurt en Stuttgart. De enkele gezinsauto die stopt zit tot het dak vol met kinderen en vakantiespullen. Ik geef de moed bijna op als er een vaal, rode Volkswagenbusje de parkeerplaats op bromt. Een Nederlands kenteken! Patrick vraagt door het open gerolde raampje of we misschien mee mogen rijden. Nog voor de bestuurder kan antwoorden, roept de 5-jarige bijrijder volmondig “ja!”. Angel is op vakantie met zijn moeder en ze hebben ruimte genoeg in hun bus. “Maar ik moet wel eerst even mijn onderbroek goed doen, want die plakt zo.” Angel is blij met zijn nieuwe reisgezelschap. Zodra we de snelweg op draaien krijgen we een snelwegbingo in onze handen gedrukt. “Wie het eerste alles ziet, wint.” Angel begint driftig te strepen. “Een caravan! Een vogel! Een P-bordje!” Dat kunnen wij nooit winnen.

Met gestrekte benen zitten we comfortabel op de bedbank van de Westfalia camper. Langs het raam wappert nat wasgoed. De keukenkastjes hangen scheef. Het oude busje heeft moeite met het extra gewicht. Op iedere heuvel begint de motor te brullen. Ik kijk Patrick aan: “Ik wil later ook zo’n busje.”
 

Tegenpolen Claudia en Daniel

Claudia is lerares en Daniel werkt in de IT. Zij reist graag, hij niet. Claudia heeft haar felgekleurde harembroek uit Thailand nog aan. Het was haar idee om ons vanaf Stuttgart mee te nemen richting Oostenrijk. Vol interesse luistert Claudia naar onze jaloersmakende plannen. “Ik wou dat ik Daniel zo ver kon krijgen om ook op reis te gaan.” Daniel vindt dat reizen maar te duur. Hij geeft zijn geld liever uit aan een andere hobby. Zijn Toyota MR2 Turbo uit 1994 waar hij al 3 jaar lang aan sleutelt en waar hij gedetailleerd en vol passie over vertelt. Claudia besteedt al haar vakantiedagen aan verre reizen, terwijl Daniel zeldzame auto-onderdelen uit diezelfde verre landen laat invliegen. Claudia hoopt dat er een dag komt dat Daniel met haar mee gaat. Als het aan Daniel ligt maken ze dan een rondreis in zijn blinkende Toyota. “Als ik ‘m ooit weer aan de praat krijg!”
 

De jager en z’n beste vriend

‘Hallo!’, roepen twee mannen, heftig zwaaiend van een afstandje. Ze willen ons wel naar Innsbruck brengen. We gooien de tassen achterin de bestelbus die vol ligt met kampeerspullen en vreemde, zwarte tassen. We wisselen een snelle blik uit. Voelt dit goed? We geven de mannen het voordeel van de twijfel.

Hanno en Bastian komen uit een slaapstadje in het zuiden van Duitsland. “Er gebeurt nooit iets, iedereen kent elkaar en ze weten alles van je.” Bastian trekt een halve liter bier open. Bestuurder Hanno zet een fles cola aan zijn mond. Uit de speakers klinkt een weemoedig schlagerlied.

Al vijfentwintig jaar lang trekken de vrienden er één keer per jaar op uit om te gaan wandelen in de bergen van Oostenrijk. Wat een geluk dat wij ze nu treffen. Bastian is fervent jager. “Het zorgt voor een beetje actie in het saaie dorpse leven. Als jullie naar India gaan mag je mijn AK-47 wel lenen.” Zegt hij lachend. We kijken elkaar aan. Heeft hij wapens in de achterbak liggen? Dan vertelt hij over de rest van zijn leven. Hij is architect en geniet enorm van de natuur. Hij heeft in Innsbruck gestudeerd. Als we de stad inrijden voelt het voor hem als thuiskomen. Hij zegt dat we toch zeker een paar dagen in Innsbruck moeten blijven. Maar wij houden vast aan ons plan. Zonder klagen zet hij ons af aan de rand van de stad. “Hier komen veel Italianen langs”, verzekert hij ons.
 

Fabian en zijn familia

Bij liften gaat het om twee dingen: geduld en doorzettingsvermogen. We worden rond zeven uur ’s avonds in Innsbruck afgezet. We zijn heel dicht bij onze eindbestemming Trento. Het is doorgaan of stoppen. Dan begint het ook nog te regenen. Ik zoek alvast naar een hotel in de buurt. Patrick steekt onvermoeid zijn duim op naar elke auto die passeert. Als ook hij de handdoek in de ring gooit rijdt er een witte, Italiaanse gezinsauto de parkeerplaats op. Er wordt uitbundig gezwaaid. Is dat voor ons? De 24-jarige Fabian stapt uit en zegt dat hij vlakbij Trento moet zijn. “Er is nog wel plaats achterin.”

Patrick neemt plaats naast de broer van Fabian en zijn vriendin. Moeders zit achter het stuur. In de achterbak wordt een stoeltje omhoog geklapt, net genoeg voor mijn korte benen. De Italiaanse Fabian spreekt vloeiend Duits. Net als zijn moeder en broer. Ze komen uit het autonome Süd-Tirol in het noorden van Italië. Een Oostenrijkse regio die na de Eerste Wereldoorlog Italiaans werd. De regio is verdeeld. Tot op de dag van vandaag zijn er protesten van inwoners die terug zouden willen naar Oostenrijk. Zijn Oostenrijkse moeder verloor al het contact met haar familie doordat zij trouwde met een Italiaan. Fabian ziet dat anders. Volgens hem is Süd-Tirol het beste van twee werelden. “De rijkdom en stabiliteit van Oostenrijk en de mediterrane levensstijl van Italië.”